CGデザイナー

お仕事内容・主な業務

CG(コンピューターグラフィック)はさまざまなところで使用されています。基本的にはコンピュータを使ってグラフィックを制作したもので、大きく分けると2Dと3Dに区別されます。日本におけるCGのお仕事といえば2Dグラフィックデザイナーおよび3DCGデザイナーの両方を指していきますが、ここでは3DCGデザイナーについて説明していきます。

3DCGの場合は、アニメーションや非現実的な映像表現も可能で、昔から映画には多く使用されていますが、今は映画に留まらず、音楽やゲーム、アニメーション、広告物など使用の場が広がっています。さらに技術は発展しており、拡張現実と言われるAR(Augmented Reality)、仮想現実をまるで現実のように体験するVR(Virtual Reality)、そして現実と仮想を融合して投影するMR(Mixed Reality)の技術などが生まれており、CGの需要が増加しています。

そうした中で、CGデザイナーの仕事内容は、会社の業務内容や規模によって様々です。まずは映像制作にかかるCGデザイナーの仕事について、映像制作のワークフローをプリプロダクション(プリプロ)、プロダクション、ポストプロダクション(ポスプロ)の3段階に分けて詳しく説明していきます。

最初の準備段階を表すのがプリプロダクションです。
映画などの撮影に入る前に行う準備作業全体のことを指します。
具体的には、企画、脚本、コンセプトアート、デザイン、絵コンテ、プリビジュアライゼーションなどの工程が含まれます。コンセプトアートでもCGを使って表現をする人もいますが、CGデザイナーが特に必要とされる場面はプリビジュアライゼーションです。仮素材を使って制作されるCG映像のことで、アニマティックとも呼ばれます。絵コンテに相当する各カットの画面構成などを、簡単なCGで映像化し、スタッフや出演者が最終的な画面構成について共有認識を持ち、制作手法の検討、必要な予算の洗い出し、CG合成の設計などに有効で、制作の大幅な効率化を図れます。この工程に特化した会社やアーティストもいます。

続いて、実制作段階にあたるのがプロダクションです。ここでCGデザイナーは、CG・映像制作に必要なテクスチャやマットペイントなどの2Dアートワークの制作を担います。フルCGの映像制作の場合は、レイアウト(物・人物の配置・配列)、モデリング、リギング、アニメーション、エフェクト、ライティング(照明)、コンポジットなどの工程が含まれます。実写撮影がメインである映像制作の場合、撮影工程がプロダクションに該当します。
ポストプロダクションは、撮影した映像を編集したり音楽・効果音・ナレーションを入れたりする撮影後の作業のことで、CGデザイナーは撮影した映像にCGを合成するVFXの工程を指します。

CGデザイナーのなかでも、コンセプトアートを専門とするコンセプトアーティスト、キャラクターデザインを専門とするキャラクターデザイナーなどがいます。CGデザイナーの活躍の場は、CGや映像関連の制作会社、デザイン事務所など様々です。実務の経験を積んで、将来的に独立を目指す人も多いです。

続いて、ゲームにおけるCGデザイナーについて説明します。
最近のゲームの多くは3DCGであり、CGデザイナーはゲームに登場するキャラクターやアイテム、背景などの全ての世界観を制作します。ディレクターやプランナーから伝えられたイメージを、CGで表現していきます。アニメ作品をゲーム化する際には既存のキャラクターを3D化したり、オリジナルのゲーム作品の場合はキャラクターデザイナーが描いたものを3D化したりしていきます。ゲーム制作はプランナーやプログラマーとの連携が必要となってきます。

アニメにおけるCGは見るからに3DCGといったCGアニメーションもあれば、CGでありつつ、2Dのように見せる手法で作るアニメーションもあります。従来のセルアニメーションシーンと、CGアニメーションのシーンが組み合わせられることもあります。CGデザイナーはロボットなどのメカのみを3DCG化するなど、CGならではのポリゴン感を活かした形で活躍することが多かったのですが、最近では「セルルック」と言われる手法を使うことで、セルアニメーションのような造形の3DCGキャラクターが誕生し、日本のアニメ界におけるCGクリエイターの活躍の幅も広がっています。
キャラクターを制作するモデリングなどの初期コストがかかる一方、キャラクターを素材として使い回せるため、ランニングコストを安くすることが出来ます。

こんな人にむいている

コンピューターと向き合い、地道な作業が続く仕事ですので、コンピューター作業が好きなことが前提になってきます。加えて、CGデザイナーは、様々なモチーフを描くため、デッサン力、空間構成力、画力がある人に向いています。また、コンセプトアーティストなどは、原作の文章だけで書かれたキャラクターの特徴を参考に、CGキャラクターの造形の元となる絵をイメージして描いていくため、想像力が豊かな人に向いています。

CGデザイナーは身体的な体力、精神面での体力も必要で、タフな方、むしろ追い込むことを楽しめるという方も非常に向いています。どの職業にも言えますが、デザインが好き、この仕事が好き、という思いが強くないと、続けていくことが難しい職業です。その反面、その「好き」という気持ちが形になりやすい職業なので、元々、デザインが好という方には向いています。

必要なスキル

上でも述べたように、2Dで描かれたイメージを3DCGによって具現するため、CGデザイナーには、Mayaや3ds Maxなど3Dの制作ソフトを扱えるスキルと、Photoshop、Illustratorなど2Dのデザインソフト両方を扱えるスキルが必要です。最近では、造形に特化したZBrush(ズィーブラシ)や特殊視覚効果に多く用いられているHoudini(フーディニ)などのソフトも身に着けておくと、活躍の場が広がります。

加えて、立体的なものを捉える力も必要なため、デッサン力を身に着けるとよいでしょう。
作品を作りあげるうえで、レイアウトや配色のセンス、映像演出に対する理解、空間構成力、作り上げる情熱も必要とされます。キャラクターや背景などをデザインする場合に、様々な文化を知っていることも役立つでしょう。
加えて、大半が大規模プロジェクトのため、1人で作業して完結することは少く、クライアントやプランナー、ディレクターの様々なオーダーを理解する力やコミュニケーション能力も求められます。